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LE MEILLEUR DU THÉ JAPONAIS

Yame
Les secrets de la vallée
cachée du thé

Avec le soutien de la préfecture de Fukuoka, IKKYU est heureux de vous inviter dans un voyage de découverte des secrets de Yame, la vallée cachée du thé, lieu d'origine de certains des meilleurs thés du Japon.

Vous allez pouvoir rencontrer plusieurs de producteurs de thé de Yame, via des interviews, et apprendre comment préparer une tasse de thé parfaite grâce aux maîtres eux-mêmes.

DECOUVREZ UN VERITABLE JOYAU NICHE PARMI LES MONTAGNES

Situé à Fukuoka, nord du Kyushu, Yame est la sixième plus grande région de production de thé du Japon. Elle regroupe près de 1500 cultivateurs de thé qui ont voué leur vie à la production de certains des meilleurs thés que le Japon peut offrir. Bien que Yame ne produise que 3% du thé japonais, la région est connue à travers le Japon et à l'étranger pour son célèbre dento hon gyokuro, le "roi du thé vert", le nec plus ultra en matière de thé japonais.

Grâce au travail acharné de près de 200 producteurs spécialistes, le dento hon gyokuro de Yame a reçu les plus hautes distinctions nationales pendant dix ans d'affilée, reflétant le savoir-faire le travail de ses producteurs.
Mais Yame ne se résume pas à cette 'rosée de jade' si précieuse. Grâce à un micro-climat exceptionnel, son eau pure des montagnes, une terre riche et un savoir-faire séculaire, les producteurs de thé de Yame proposent toute une gamme de thés verts (du sencha au shiraore, du kabusecha au matcha), ainsi que l'aromatique koucha ('thé rouge'), que l'on connaît à l'étranger sous le nom de thé noir japonais.

Depuis le début de notre entreprise, IKKYU a eu le grand honneur de travailler avec plusieurs producteurs de Yame, plusieurs d'entre eux à l'origine de nos meilleures ventes. Aujourd'hui, nos caméras se tournent vers eux, y compris un nouveau venu dans le réseau IKKYU, Harashima san, qui produit le koucha (thé noir) le plus raffiné que vous puissiez goûter.

Ils nous ont fait l'honneur et le plaisir de répondre à nos questions et de partager leur expérience, leurs objectifs et leurs merveilleux thés.

IRIE Shunnosuke

" Arracher les mauvaises herbes à la main est le plus grand défi pour la culture du thé bio."
SENCHA
HOUJICHA
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HARASHIMA Masashi

" Notre thé pousse en altitude. Ces conditions difficiles rendent notre thé puissant et riche en arômes."
KOUCHA
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Takaki AKIHITO

" Les feuilles du dento hon gyokuro sont récoltées une à une, à la main. Ce thé est un vrai chef d’oeuvre!"
SENCHA
GYOKURO
WHITE TEA
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KIYA YASUHIKO

" Le thé vert et le vin sont similaires. Ils nécessitent des fermiers, des cépages, des producteurs et des maîtres qui évaluent leurs goûts et qualités."
KABUSECHA
GYOKURO
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Koga kumiko

" Un bon thé commence avec une terre en bonne santé. Des nutriments sains donnent vie à un thé nourrissant et délicieux."
SENCHA
MATCHA
WHITE TEA
GYOKURO
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LES CARACTERISTIQUES DU THE DE YAME

UN GOUT HORS DU COMMUN

A Yame, le premier thé de l'année (shincha) est récolté entre la mi avril et mai, avec une pointe au début mai. La seconde récolte a lieu de mi juin à début juillet, et la troisième au début du mois d'août, bien que la plupart des cultivateurs ne la fassent pas.

Les amoureux du thé louent le thé de Yame pour son umami puissant, son goût rond et entier, sa douceur et sa couleur profonde, avec seulement une pointe d'amertume et d'astringence. Ils apprécient sa longueur en bouche si distinctive, bien plus longue que celle des thés verts d'autres régions. Chaque gorgée est un voyage qui éveille les sens.

Bien que le Yabukita soit le principal cultivar employé à Yame, d'autres moins connus sont également utilisés pour donner plus de douceur et de saveur à votre tasse de thé, tels que le Kanaya midori, l'Oku midori, le Sae midori ou le Yamakai. Le dento hon gyokuro de Yame est recouvert de tapis de paille de riz, et non par du plastique.

Grâce à l'humidité, le goût et les arômes de la paille sont transférés sur les feuilles de thé. Aujourd'hui, ce processus n'est employé qu'à Yame. Le dento hon gyokuro de Yame jouit de la garantie et de la protection du label japonais d'appellation d'origine contrôlée qui atteste de ses origines, de sa qualité irréprochable et de son processus de production traditionnel.
Le label d'appellation d'origine contrôlée

Du thé vert dans un verre à vin

Une autre manière de savourer le thé

Qui n'aime pas savourer un délicieux thé vert versé dans une tasse délicate? Mais saviez-vous que vous pouvez obtenir un tout autre goût et arôme avec un verre à vin? La forme des verres à vin est le résultat de longues années de recherche.

Bien entendu, il en existe des dizaines, pour chaque type de vin, mais tous suivent le même concept, basé sur la science: un verre qui rassemble et laisse s'épanouir tous les arômes précieux du vin. Et cela marche parfaitement avec le thé vert, car il s'agit également d'une boisson aux arômes et saveurs complexes et délicats.

Comme Kiya san nous le montre dans son interview, vous pouvez verser du sencha chaud ou froid, ou même du gyokuro dans un verre à vin. Nous avons fait de même avec du houjicha infusé à froid, et le résultat nous a époustouflés. Un must pour tous les amoureux du thé vert!

HISTOIRE ET LOCALISATION DE YAME

600 ANS D'HISTOIRE

En 1423, un moine bouddhiste japonais, Maître Shuzui, rentre de Chine avec des graines d'arbre à thé et fonde à Yame un temple où il les plante. Avec ces premiers arbres à thé, la production du thé commence à Yame.

Aujourd'hui, 90% de la production de thé à Fukuoka provient de Yame.

LE JAPON DU SUD, LE CLIMAT PARFAIT

Yame se trouve dans une large plaine située dans la région de Chikushi (Plaine de Chikushi), dans le sud de la préfecture de Fukuoka (4987km2, 5 millions d'habitants).

La Plaine de Chikushi jouit d'un climat idéal et d'une terre fertile parfaits pour l'exploitation agricole. En particulier, la zone s'étendant du bassin de la rivière Chikugo jusqu'à celui de la rivière Yabe (qu'on appelle simplement la région de Yame) produit du thé vert depuis des siècles.

Grâce aux nutrients de cette terre, la plupart du thé vert produit dans cette région est rond en bouche et possède une douceur remarquable.
Les brûmes matinales et les brouillards sont fréquents le long des rivières. Des nappes de brouillard recouvrent les plantations de thé vert, bloquant la lumière du soleil de manière idéale.

En effet, ceci pousse les feuilles de thé à générer plus d'acides aminés (y compris la théanine, l'acide glutamique, l'arginine, etc.).

En outre, Yame bénéficie d'un climat continental - hautes températures durant le jour et températures très basses la nuit.

Enfin, la région reçoit des précipitations annuelles d'environ 1600 à 2400mm. Tous ces éléments sont parfaits pour la production du thé vert.

VISITER YAME

LA GALERIE

Dans les coulisses du tournage

UNE EQUIPE INCROYABLE AU TRAVAIL

Pour ce projet spécial de promotion du thé de Yame, IKKYU s'est associé à la talentueuse équipe de DOKOCHA. DOKOCHA est une jeune start-up francophone également basée à Fukuoka dédiée à aider les amoureux de thé vert japonais à trouver les meilleures adresses au Japon pour savourer une délicieuse tasse de thé.

Aux côtés des représentants de la préfecture de Fukuoka, nous avons passé plusieurs jours extraordinaires à voyager aux quatre coins de Yame pour interviewer les fermiers et maîtres de thé. Le temps était magnifique, et ce fut une splendide opportunité pour nous de revoir nos partenaires en personne après de nombreux mois de distanciation.

Nous partageons avec vous aujourd'hui quelques photos prises dans les coulisse du tournage. Un travail de longue haleine mais aussi beaucoup de sourires et de rires, et bien entendu beaucoup de thé!
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AKIHITO TAKAKI

Date de Naissance
5/11/1973
Année de début dans l'industrie du thé
1999
Début de nos opérations
Je représente la 4ème génération de Takaki cha en. Mon grand-père a commencé la cultivation du thé il y a environ 100 ans.
Certification
Instructeur en thé japonais (No. 05-1455)
Récompenses
Prix Platinum dans la division Kabusecha lors du Nihoncha Award 2014
Mon thé de Yame préféré
Kabusecha
Lieu de plantation
Tous nos champs se trouvent à Hoshino.
Surface des champs, production annuelle, altitude
Dento Hon Gyokuro: surface 50a, Altitude 150-200m, Production 150kg/an
Sencha & Kabusecha: surface 550a, Altitude 150m-660m, Production 3,500kg/an
Lieu de production
Toutes nos feuilles sont cultivées et transformées à Hoshino.
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Kumiko KOGA

Début de nos opérations
Entreprise fondée en 1938
Exportations lancées en 2003
Récompenses
Médaille d'or lors de la compétition Monde Selection (avec du thé blanc de Yame)
Mon thé de Yame préféré
Sencha
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Yasuhiko KIYA

Date de Naissance
15 janvier 1966
Année de début dans l'industrie du thé
A rejoint Kiya Hoyu-en Co. Ltd. en 1992, est devenu PDG en 2006
Début de nos opérations
Avril, 1930
Certification
Expert en thé japonais
Maître de thé, 5ème dan
Mon thé de Yame préféré
Yame Dento Hon Gyokuro: Gokou
Kabusecha: Okumidori
Sencha: Yabukita
Surface des champs, production annuelle, altitude
Yame Dento Hon Gyokuro
Cultivar: Gokou
40 ans d'exploitation
Zone de production: 790m2.
Altitude: 200m.
Volume de production: 30kg
Informations pertinentes
Nous prenons part à toutes les étapes de la fabrication du thé, des champs jusqu'à l'infusion. Nous travaillons sans cesse à fournir le meilleur du thé japonais à nos clients.
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Masashi HARASHIMA

Année de début dans l'industrie du thé
1983
Début de nos opérations
1950
Fondateur de Ocha-no-Chiyo-no-en: M. Chiyokichi HARASHIMA.
A commencé la culture et fabrication du thé en fonction des normes de l'UE en matière de pesticides en 2008
A commencé la production de koucha (thé noir japonais) en 2012.
A obtenu la certification JAS bio et a commencé la production de thé sans pesticides et sans produits chimiques en 2015.
Certification
Instructeur en thé japonais (No. 0205)
Maître en cérémonie de thé sencha de l'Ecole Kofu Sencha Reifu
Récompenses
Gyokuro: 5ème place lors de la National Tea Competition
Koucha (Benifuki, récolte du printemps): Prix "Fine Product" au Concours national Nihoncha
4 étoiles lors du concours Thé Premium du Festival du Thé du Japon
Koucha (Benifuki, récolte de l'été) :
5 étoiles lors du concours Thé Premium du Festival du Thé du Japon
Koucha: Okuyame Kohaku 3 étoiles lors du concours Thé Premium du Festival du Thé du Japon
Haru-no-ka (koucha mélangé à des pétales de cerisier)
Prix "Fine Product" au Concours national Nihoncha
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Shunnosuke IRIE

Date de Naissance
27 octobre 1982
Année de début dans l'industrie du thé
2007
Début de nos opérations
1981
Certification
Conseiller en thé japonais
Récompenses
Médaille d'argent au World Green Tea Contest
Prix de la Fédération de Chikugo des Entrepreneurs
Surface des champs, production annuelle, altitude
Surface des champs: 1.7ha
Informations pertinentes
Certification Eurofins
Certification JAS bio
A passé le test en matière de résidus de pesticides